lab12-integre4-cover REVIEWS

LAB12 integre4 Tube Integrated Amplifier



Obscure-VIP2

Obscure Audio


aurion_ok_big_quad

Aurion Image And Sound

The Maestros by Exclusive Audio


Golden acoustic_inside_article_banner

Golden Acoustics


soundgallery_mini_promo

Sound Gallery Of Athens


 

Chameleon Audio


 

Ideon-1170-x-180-3--Ayazi

Ideon Audio of Greece


Audio Harmony


 

LAB12 “Integre4” Greek Handcrafted Integrated Amplifier

Tubed Giant Killer Amplifier Review


by Paris Kotsis

Με αντιπροσώπους σε δεκαπέντε χώρες και μια πλήρη γκάμα προϊόντων με ισχυρή άποψη και σαφή φιλοσοφία σχεδίασης (NOS DAC, single-ended, zero feedback push-pull κλπ.), η Lab12 του Στράτου Βήχου αποτελεί τον καλύτερο εκπρόσωπο της ελληνικής σκηνής του hi-end διεθνώς, τουλάχιστον στις παραδοσιακές κατηγορίες τιμών. Η εταιρία μετράει μεν λίγα χρόνια στην αγορά, όμως ο ήχος όλων των Lab12 είναι καλοδουλεμένος και αποκαλύπτει εμπειρία και σχεδιαστική δεινότητα. Το κυριότερο, όμως, χάρισμα των Lab12 είναι το σύγχρονο λειτουργικό προφίλ τους, η άρτια ποιότητα κατασκευής και η αξιοπιστία. Μετά τον Mighty που είχα την ευκαιρία να δοκιμάσω παλαιότερα, τον πρώτο τελικό ενισχυτή της εταιρίας τοπολογίας single-ended, ήρθε και η ώρα του push-pull πάλι με πεντόδους, με τη δύναμη να παίρνει τον πρωταγωνιστικό ρόλο αυτή τη φορά και την απουσία ανάδρασης να εξισορροπεί μουσικά το σύνολο. Ο Integre4 είναι, παρά τα φαινόμενα, ο πρώτος ολοκληρωμένος ενισχυτής της ελληνικής εταιρίας και όχι ο τέταρτος! Είναι, παράλληλα, ο πρώτος push-pull ενισχυτής της, που κάνει τη διαφορά με την OLED οθόνη του, παρέχοντας ένα σύγχρονο περιβάλλον για τη ρύθμιση της πόλωσης, καλύτερο του οποίου θα βρούμε μόνο σε Audio Research! O Integre4 έπαιζε αρκετές ώρες καθημερινά για ένα μήνα και ουδέποτε παρουσίασε το παραμικρό, παίζοντας σταθερά, χωρίς να παχαίνει ή να χάνει την ανάλυσή του μετά από πολλές ώρες λειτουργίας. Επίσης, μου επέτρεψε να βάλω ό,τι πέντοδο ήθελα και το εκμεταλλεύτηκα απολαμβάνοντας μια τετράδα από new old stock TungSol 6L6 που είχα πολύ καιρό να ακούσω, κερδίζοντας σε διαφάνεια αλλά χάνοντας λίγο σε δύναμη. Με τις 6550 της Electroharmonix του στάνταρτ εξοπλισμού του, ο ενισχυτής αυτός απευθύνεται πραγματικά σε μια μεγάλη γκάμα ηχείων, αποδίδοντας 45Wrms με πολύ τσαγανό που θα ξυπνήσει ακόμη και αναίσθητα μόνιτορ! Για να γίνει ακόμη πιο ελκυστικός στον καταναλωτή, η Lab12 αφήνει ανοιχτό το δρόμο της αναβάθμισης του Integre4 με τα προαιρετικά module που παρέχει, όπως phono stage, DAC διαφόρων εισόδων, XLR εισόδους και ενισχυτή ακουστικών, έτσι μπορεί να χωρέσει σε ένα σασί όλα τα ηλεκτρονικά που συναπαρτίζουν ένα ολοκληρωμένο σύστημα ήχου.

lab12-integre-front

KT-150 tube (x4) equipped LAB12 Integre4 Amplifier. Εξοπλισμένος με την πιο ισχυρή λυχνία εξόδου της διάσημης “οικογένειας” ΚΤ/6550 .

 Απέριττος και αποτελεσματικός, μέσα-έξω

integre-side1Με το γκρι μεταλλικό για χρώμα της πρόσοψης (όπως και στα καπάκια των μ/σ) που φορούσε το δείγμα της δοκιμής, ο Integre4 δείχνει λίγο μιλιτέρ, παράγεται όμως με έξτρα χρέωση σε μια μεγάλη γκάμα χρωμάτων. Το φινίρισμα είναι άριστο παντού, οι γωνίες στρογγυλεμένες και καλά λειασμένες και το μόνο που μαρτυρά, ίσως, την προσιτή τιμή του είναι τα μικρά πάχη των μετάλλων στο σασί (όπως πάντως μας ενημέρωσε ο κατασκευαστής, είναι έτοιμα τα νέα σασί με πάχος λαμαρίνας 1,7 χιλ. έναντι των 0,8 χιλιοστών του δείγματος, κάτι που αυξάνει το βάρος από τα 16 στα 19 κιλά και που, λογικά, θα έχει ευεργετική επίδραση στην ανάλυση του βαθέος χαμηλού). Ο διακόπτης on/off είναι σε πολύ βολικό σημείο, όπως και η έξοδος ακουστικών, στις δύο άκρες της άνω επιφάνειας. Η οθόνη για τους χειρισμούς και το τηλεχειριστήριο είναι πολύ εργονομικά και σύγχρονα σχεδιασμένα, με την πρώτη να κάνει αντίστροφη μέτρηση 60 δλ. με την έναρξη, για σωστή προθέρμανση των νημάτων. Ανάμεσα στις λυχνίες υπάρχουν τμήματα με γρίλιες, για τον έλεγχο της θερμοκρασίας (αντί για ανακλαστικές επιφάνειες που επιλέγουν άλλοι κατασκευαστές). Το αριστερό ρυθμιστικό περιστρέφεται και πιέζεται (multifunction) επενεργώντας στην οθόνη για μια εύκολη πλοήγηση του χρήστη στο μενού (επιλογή εισόδων, ονομασία τους, ρύθμιση φωτεινότητας, πόλωση των λυχνιών, ώρες λειτουργίας των λυχνιών ισχύος). Λογικά, το μενού θα μένει μόνιμα στη θέση της επιλογής εισόδων, οπότε το αριστερό ρυθμιστικό λειτουργεί σαν κλασικός επιλογέας (με ρελέ). Το δεξί είναι βέβαια το ρυθμιστικό στάθμης που ναι μεν τηλεχειρίζεται (παρέχεται και mute) αλλά δεν παρέχει κάποια σχετική ένδειξη στην οθόνη, αφού γίνεται με μοτοριζέ Alps Blue και όχι με τσιπάκι (κατά τη γνώμη μου, αυτή η λύση συνεχίζει να δίνει τις καλύτερες χροιές). Υπάρχουν πέντε είσοδοι γραμμής και μία έξοδος ηχείων, χωρίς να προσδιορίζεται η τιμή της αντίστασης φορτίου, με βύσματα άριστης ποιότητας. Εργονομικά όλα βαίνουν καλώς, εκτός ίσως από την κοντινότατη θέση της αριστερής εξόδου με την υποδοχή IEC, που αναγκάζει το καλώδιο των ηχείων και τον ρευματολήπτη να πλησιάσουν μεταξύ τους ή και να διασταυρωθούν (καλύτερα πάντως να γίνει αυτό κάθετα, παρά να τρέχουν παράλληλα). Οι μετασχηματιστές made in Greece συνυπάρχουν με ηλεκτρολυτικούς πυκνωτές Nippon Chemicon και σήματος Wima MKP, σε μια προσεγμένη, τακτική υλοποίηση με ποιοτική πλακέτα και λιγοστές καλωδιώσεις. Συνολικά, στον Integre4 λάμπει δια της απουσίας της η περίφημη ελληνική προχειρότητα και το μηχάνημα δείχνει σύγχρονο και ελκυστικό, τιμώντας την κατηγορίας τιμής όπου ανήκει.

lab12-integre-finalpic

Πολύ εύκολος ο έλεγχος – πόλωση των λυχνιών μέσω του επιλογέα / ποτενσιόμετρου. Το manual αναγράφει τις τιμές για κάθε τύπο λυχνίας εξόδου που προτιμάτε και είναι συμβατή με τον Lab12 Integre4 (EL34,6550,KTx).

Πλούσιος, δυνατός και ακριβής

Ο Integre4 μας έκανε πολύ ευχάριστη παρέα για πάνω από ένα μήνα. Όταν ήρθε, οι λυχνίες του ήταν καινούργιες και χρειάστηκαν περί τις 100 ώρες για να ισορροπήσουν ηχητικά. Έπαιξε τόσο με τα 8ωμα μονόδρομα ιδιοκατασκευής μου (Fostex FE-138ESR) όσο και με τα 4ωμα Audiovector QR1, χωρίς να δείξει κάποια προτίμηση στην αντίσταση του ηχείου, αποδίδοντας σταθερά ισχυρό βαθύ χαμηλό, μεγάλη σκηνή, πολύ καλή ανάλυση και έλεγχο των συχνοτήτων. Ο ενισχυτής ανεβάζει στάθμες με σταθερότητα και δείχνει να διαθέτει άφθονη ενέργεια από το τροφοδοτικό του, παίζοντας με τον τσαμπουκά που παρουσιάζουν ενισχυτές τρανζίστορ των 100-150W. Αυτό δεν είναι ασυνήθιστο για push-pull, όμως ο Integre4 διαχωρίζει τη θέση του προσφέροντας πολύ καλή ταχύτητα, ουσιαστική έλλειψη πάχους, καλή διαφάνεια και ρυθμική ελευθερία – χαρίσματα της μηδενικής ανάδρασης- ενώ παραμένει πλούσιος και φανερά λαμπάτος, χωρίς δηλαδή να “τρανζιστορίζει” ούτε στο ελάχιστο. Αν υποθέσουμε ότι υπάρχουν πρότυπα στον λαμπάτο ήχο, τότε ο Lab12 απέχει εξίσου από έναν Audio Research κι έναν Conrad Johnson, θα έλεγα ότι πλησιάζει περισσότερο στη λογική της Audio Note στην push-pull εκδοχή της. Με δυο λόγια, εδώ πρωταγωνιστεί η φυσική υφή, η ελευθερία της ροής, η έλλειψη στρες και μηχανικότητας και το φάσμα δίνεται με τρόπο ενιαίο, ομοιογενή και συμπαγή, χωρίς επικράτησης της λεπτομέρειας ή του όγκου, μάλλον ισορροπημένα ως προς τους δύο αυτούς τομείς. Αντίστοιχα, η σκηνή παρέχει ακριβέστατη εστίαση χωρίς υπερβολές, απλώνεται κυρίως σε πλάτος και γεμίζει άνετα το χώρο με μεγάλα, καλοσχηματισμένα είδωλα τα οποία είναι περισσότερο ευκίνητα παρά στατικά ως προς τα περιγράμματά τους.

lab12-integre-6550tubes

6550 Electroharmonix λυχνίες εξόδου στον Integre4 – ακριβώς όπως μας ήρθε στα γραφεία των δοκιμών.

Οι μετασχηματιστές εξόδου επιτρέπουν πολύ καλή έκταση στα άκρα με καλή ησυχία και ανάλυση παρά την απουσία ανάδρασης και έχουν χαρακτηριστικά κρυστάλλινο και ογκώδες τίμπρο στις μεσαίες συχνότητες. Οι περιγραφές στην ευρύτερη μεσαία περιοχή είναι μεστές, με ταλέντο στην αποτύπωση των μελωδικών γραμμών και της φινέτσας κι ένα “βαθμό ελευθερίας” στη ρυθμική ανάπτυξη, που παραπέμπει περισσότερο στα single-ended πρότυπα σε σχέση με τον push-pull ανταγωνισμό. Η αλλαγή των λυχνιών της εξόδου με τις 6L6 έδειξε πάντως ότι ο Integre4 μπορεί να γίνει αρκετά αποκαλυπτικός και διάφανος ως προς τα nos χαρακτηριστικά, ωστόσο το βασικό χαρμάνι του ήχου παραμένει αναλοίωτο και κανείς ξεκινάει πολύ ικανοποιητικά σε επίπεδο χροιάς και μουσικότητας με τις στάνταρτ λυχνίες 6550 της ElectroHarmonix. Αυτό είναι σημαντικό και σημαίνει ότι δεν θα ακούσετε τσιμπημένα άκρα και στεγνές χροιές ακόμη κι από κινέζικες λυχνίες σύγχρονης παραγωγής. Τέλος, στο θέμα των καλωδίων ο Integre4 έδειξε μια μικρή προτίμηση στα πολύκλωνα, που τον βοήθησαν να διευρύνει την ανάλυση και τη δυναμική περιοχή στα άκρα του φάσματος ενώ δεν τον περιόρισαν καθόλου στην απόδοση της δύναμης του βαθέος χαμηλού, που είναι και το σημείο-κλειδί για να στηθεί σωστά αυτός ο ενισχυτής. Ενώ μπορεί να παίξει και σε μικρό δωμάτιο, μην έχετε καμιά αμφιβολία πως ο Integre4 είναι ένα μικρό “κτήνος” και πρέπει να του φερθείτε ανάλογα, με σωστή στήριξη, καλώδιο ρεύματος της προκοπής κι έναν χώρο που θα “αντέχει” στα dB που μπορεί να ανεβάσει! Συνολικά, ο ενισχυτής αυτός τικάρει όλα τα κουτάκια με άνεση και κερδίζει μια αβίαστη σύσταση εκ μέρους μας, ως μια αξιοζήλευτα ολοκληρωμένη λύση ενίσχυσης μέχρι τα τρία χιλιάρικα.

lab12-integre-back

Πληρέστατος σε εισόδους και με δυνατότητα ενσωμάτωσης phono stage.


Σύστημα δοκιμής: Thorens TD-160/TP-16 (mod), Gold Note Valore Italian Job/Bobolino, ψηφιακές πηγές Gold Note Koala/Dumbo, Line Magnetic 502CA, ενισχυτές Bluenote Steroid 1 Sign.(mod), Sansui AU-505 (upgraded), KingRex T20+PSU, Nexus Tripath 1, προενισχυτής Primaluna Prologue Three, ηχεία Ocellia Calliope.30SAG Sign. (main), Klipsch Klispschorn (mod.), ProAc (various Studio Line & Response Line) διάφορα DIY βάσει Fostex, καλώδια ρεύματος & accessories Ringmat Developements, custom ρακ οξιά, φίλτρο Furman AC-210, Shunyata Research.


Lab12 Integre4, ολοκληρωμένος ενισχυτής λυχνίας. Λυχνίες: 4x6N1P, 4×6550. Απόκριση: 15Hz-60KHz. Ισχύς (με 6550): 2x45Wrms. Αντίσταση εισόδου: 50ΚΩ. Διαστάσεις: 43x19x29 εκ. ΥΠΒ. Βάρος: 16 κιλά. Σχεδίαση και κατασκευή στην Ελλάδα. Κατασκευαστής: Lab12, τηλ. 6972.234227. Τιμή: 2.900€


Πληροφορίες – Ακροάσεις:

lab1212

LAB12 GREECE


 

Chameleon Audio


Obscure-VIP2

Obscure Audio


Golden acoustic_inside_article_banner

Golden Acoustics


sonus3-sonus

Sonus Hi-Fi


soundgallery_mini_promo

Sound Gallery Of Athens


maestros_ear

Maestros by Exclusive Audio


Audio Harmony


Ideon-1170-x-180-3--Ayazi

Ideon Audio of Greece

Δυναμικό Εύρος
Τονικότητα / Χροιές
Ανάλυση / Λεπτομέρεια
Έκταση / Έλεγχος
Σκηνικές Διαστάσεις
Ποιότητα Κατασκευής
Final Thoughts

Αθόρυβα (κυριολεκτικά και μεταφορικά) και αποτελεσματικά, ο Integre4 ενσωματώθηκε τον καιρό της δοκιμής στα συστήματα αναφοράς μας, προσφέροντας όλη την ουσία της hi-end ενίσχυσης, χωρίς άγχη και προβληματισμούς. Η Lab12 έχει πετύχει να εμφυσήσει φρέσκια πνοή στα λαμπάτα σχέδια χωρίς να προδίδει τις παραδοσιακές αξίες και το έχει κάνει με τρόπο αξιόπιστο και λίαν προσιτό γι'αυτά που προσφέρει. Συνεπώς, δεν αποτελεί έκπληξη η πετυχημένη διεθνής πορεία της, αφού τέτοια μηχανήματα περιμένει ο απλός κόσμος – που δεν σκέφτεται με κόμπλεξ και προκαταλήψεις - για να χαρεί τη μουσική του.

Overall Score 4.7