icon-cover-ps1 REVIEWS

Icon Audio PS1 MkII – Phonostage MM/MC


soundgallery_mini_promo

Sound Gallery Of Athens


Chameleon Audio


tla-banner-1-athena

TLA – Tru Life Audio of Greece

banner-horizontal-porfyra-audio-ok

Porfyra Audio

 


Obscure-VIP2

Obscure Audio

audioharmony-banner-2016-1

Audio Harmony


Aurion Audio

 


goldenacoustics_1170x180_tsakiridis-house

Golden Acoustics


Icon Audio ‘PS1’ mkII Phonostage

Review

by Thanasis Moraitis

Είναι δυνατόν; Μα πως είναι δυνατόν! Αυτή ήταν η πρώτη μου αντίδραση αντικρίζοντας το μικρότερο μοντέλο προενισχυτή κεφαλής πικάπ της βρεττανικής Icon Audio έχοντας πάντα στο νου μου το μέτριο κόστος του (1.650 ευρώ). Η αισθητική του είναι πάνω από κάθε κριτική, η αίσθηση όταν το χρησιμοποιείς ιδιαίτερα ευχάριστη, και όταν το ανοίξεις, χαχα εκεί βρίσκεσαι στην ευχάριστη θέση να εκφράσεις δυνατά την εύλογη απορία «μα καλά πως μπορούν και το κάνουν αυτό;».

Την εταιρία Icon Audio την έχουμε γνωρίσει και από άλλη μια τουλάχιστον συσκευή που έχει παρουσιαστεί από το site μας. Πρόκειται για μια βρετανική εταιρία που με τα υψηλά στάνταρ που έχει θέσει δηλαδή τη χρήση λυχνιών ως ενεργά στοιχεία, την πλήρη απουσία πλακετών με τη χρήση αποκλειστικά καλωδίωσης από σημείο σε σημείο, τα υλικά υψηλής ποιότητας εκεί που χρειάζεται, τα στιβαρά σασί με ιδιαίτερη αισθητική, και το ζεστό ήχο, έχει βαλθεί να βάλει από μια συσκευή της σε κάθε σύστημα που υπάρχει εκεί έξω. Τα σασί της φέρουν στο πάνω μέρος τους χαρακτηριστική χάλκινη πλάκα που τους δίνει ένα αέρα πολυτέλειας και ξεχωριστής ιδιότητας, κάνοντάς τα ιδιαίτερα ελκυστικά στο μάτι. Και δεν είναι μόνο αυτό…

icon-ps1-main-retouch

‘All-Tubed’ προενισχυτής phono MM/MC Icon Audio PS1 mkII .

Όμορφα φτιαγμένο!

Το PS1 MkII είναι το πιο μικρό phono stage της εταιρίας, και αποτελείται από δύο σασί, ένα για το τροφοδοτικό και ένα για τον κυρίως προενισχυτή. Και τα δύο σασί είναι κατασκευασμένα από αρκετά παχιά λαμαρίνα που τους δίνει άριστη στιβαρότητα, ενώ η πρόσοψη αλλά και πίσω όψη και των δύο σασί φέρει μια πλάκα ανοδιώμενου αλουμινίου ικανού πάχους που τους προσδίδει πιο «χαϊφιντελική» αίσθηση (!). Και τα δύο σασί διαθέτουν από τέσσερα αρκετά σκληρά ελαστικά πόδια που προσφέρουν αρκετά καλή στήριξη (για το πόσο διαβάστε παρακάτω). Οι διακόπτες (toggle και περιστροφικοί) έχουν πολύ καλή αίσθηση κατά τη χρήση, όπως και το ποτενσιόμετρο έντασης (μπλε Alps). Το τελευταίο δίνει, μάλιστα, τη δυνατότητα στους «σκληροπυρηνικούς» φίλους του αναλογικού ήχου να χρησιμοποιήσουν τον PS-1 Mk II απ’ ευθείας στον τελικό τους για ακόμη πιο «άμεσο» ήχο. Κρίμα που μια τέτοια διάταξη δεν περιλαμβάνει και μια επιπλέον είσοδο line για εκείνους που ακούν περιστασιακά και άλλες πηγές ώστε να γλίτωναν από τον κλασσικό προενισχυτή που μπορεί ήδη να έχουν…

Το τροφοδοτικό έχει αρκετά μικρές διαστάσεις και μπορεί να τοποθετηθεί δίπλα στο κυρίως σασί αν και ο κατασκευαστής συστήνει να τοποθετηθεί όσο πιο μακριά γίνεται από αυτό, κάτι που ακολούθησα κατά γράμμα. Για τη σύνδεσή του με το κυρίως κύκλωμα διαθέτει ένα σταθερά στερεωμένο επάνω του καλώδιο τροφοδοσίας μήκους 1 μέτρου περίπου με βύσμα υψηλής ποιότητας που αποκλείει την λανθασμένη τοποθέτησή τους, το μήκος του οποίου δίνει στο χρήστη τη δυνατότητα να το τοποθετήσει ακόμη και τρία ράφια μακριά από τα κυρίως κυκλώματα του προενισχυτή μειώνοντας στο ελάχιστο τις όποιες παρεμβολές μπορεί να δημιουργήσει ο μετασχηματιστής τροφοδοσίας στον ήχο. Το τροφοδοτικό λοιπόν διαθέτει ένα μετασχηματιστή πολλαπλών τυλιγμάτων που με τη βοήθεια δύο γεφυρών στερεάς κατάστασης τροφοδοτεί δύο χωριστά τροφοδοτικά ένα υψηλής και ένα χαμηλής τάσης. Το χαμηλής τροφοδοτεί τα νήματα με συνεχή τάση (μη σταθεροποιημένο) και το υψηλής με τη χρήση και δύο λυχνιών OA2 (WY1) που δρουν ως σταθεροποιητές, τροφοδοτούν τις λυχνίες (σταθεροποιημένο). Πρέπει οπωσδήποτε να αναφερθεί η χρήση και πηνίου (choke) στην υψηλή τάση που την εξομαλύνει και τη σταθεροποιεί ακόμη περισσότερο. Τέλος στο τροφοδοτικό συναντούμε τον γενικό διακόπτη On/Off και ένα ενδεικτικό LED λειτουργίας στην πρόσοψη, την ασφάλεια του AC και την υποδοχή IEC για το αποσπώμενο καλώδιο τροφοδοσίας στην πίσω όψη.

icon-ps1-mk2-3

Το κυρίως σασί του προενισχυτή περιλαμβάνει πρώτα απ’ όλα ένα ζευγάρι μετασχηματιστές που «ανεβάζουν» τη στάθμη του σήματος κεφαλών με χαμηλή έξοδο (MC) και έχουν χαρακτηριστική αντίσταση εισόδου 100Ω αλλά και τρεις λυχνίες ECC83 σαν ενεργά στοιχεία ενίσχυσης. Η επιλογή του είδους της κεφαλής (ΜΜ, MC) γίνεται από ένα περιστροφικό διακόπτη στην πρόσοψη της συσκευής. Εκεί επίσης βρίσκουμε και το περιστροφικό κουμπί που ελέγχει την ένταση αλλά και ένα διακόπτη που επιλέγει τη στερεοφωνική ή τη μονοφωνική λειτουργία. Στην πίσω πλευρά βρίσκουμε ένα ζεύγος RCA καλής ποιότητας για την είσοδο του σήματος, ένα ζεύγος (επίσης καλής ποιότητας) RCA για την έξοδο του σήματος, το βύσμα που κουμπώνει η τροφοδοσία, τη βίδα γείωσης αλλά και ένα διακόπτη που αποσυνδέει τη γείωση από το κύκλωμα για χαμηλότερα επίπεδα θορύβου αν εμφανιστεί τέτοιο πρόβλημα.

icon-ps1-phono-inside

Icon phono stage inside – a diamond of its class !

Στο εσωτερικό της συσκευής (όπως και στο εσωτερικό του τροφοδοτικού) βρίσκουμε άριστη σε υλοποίηση, τρισδιάστατη, point-to-point καλωδίωση, αντιστάσεις 2W, πυκνωτές από φύλλο καθαρού χαλκού με καθαρού ασημιού ακροδέκτες (!)  της Jensen σε σειρά με το σήμα, ηλεκτρολυτικούς πυκνωτές καλής ποιότητας στις τοπικές τροφοδοσίες (η μεγάλη ποσότητα πυκνωτών τροφοδοσίας βρίσκεται στο σασί του τροφοδοτικού και υπερεπαρκεί γι’ αυτού του είδους την υλοποίηση) και καλωδίωση σήματος από θωρακισμένο επάργυρο χάλκινο καλώδιο υψηλής καθαρότητας με επένδυση από Teflon. Με άλλα λόγια βρίσκουμε μια σχεδόν άριστη εικόνα κατασκευής που σπάνια (για να μην πω ποτέ) συναντούμε σε συσκευές αυτής της τιμής. Μα πως το καταφέρνουν;…

icon-ps1-mk2-next

“O προενισχυτής κεφαλής PS1 MkII είναι εξαιρετικά εύκολος στην τοποθέτησή του και χρήση του και τον καθιστούν ένα από τους προενισχυτές phono που δεν έχω κανένα ενδοιασμό να συστήσω ακόμη και σε εκείνους που έχουν πολύ υψηλές απαιτήσεις. “

Τοποθέτηση και ακρόαση

Ο προενισχυτής της Icon Audio είναι πολύ εύκολος στη χρήση αφού δεν χρειάζεται ρυθμίσεις σε κανένα επίπεδο. Απλά κουμπώνεις επάνω του τα καλώδια της τροφοδοσίας, της εισόδου και της εξόδου, συνδέεις τη γείωση του πικάπ, ανοίγεις το ποτενσιόμετρο της έντασης στο μάξιμουμ (αν όπως εγώ έχω χωριστό προενισχυτή γραμμής), επιλέγεις το είδος της κεφαλής που χρησιμοποιείς (MC στη δική μου περίπτωση) και τον ανάβεις. Ο κατασκευαστής υποστηρίζει ότι ο προενισχυτής είναι «μάχιμος» μετά από 5 λεπτά αφ’ ότου τον ανάψουμε, αλλά ο καλύτερος ήχος έρχεται περίπου σε τριπλάσιο χρόνο, κάτι αναμενόμενο με βάση τη λαμπάτη φύση του. Και ενώ εγώ περίμενα (όπως άλλωστε αναφέρει ο κατασκευαστής στο πολύ αναλυτικό φυλλάδιο που συνοδεύει τη συσκευή) «ζεστό» ήχο, δηλαδή μεταξύ μας τον τυπικά «χρωματισμένο» ήχο της λάμπας που έχουν όλες οι συσκευές αυτής της κατηγορίας τιμής, αυτό που πήρα ήταν μόνο λίγο (!) διαφορετικό από τον πολύ υψηλής ποιότητας ήχο που παίρνω από το τριπλάσιας και βάλε αξίας τρανζιστοράτο προενισχυτή phonο που διαθέτω. Ναι το αποτέλεσμα ήταν λίγο πιο «ζεστό», αλλά τίποτα το σημαντικό που να θεωρηθεί ως ουσιαστικός χρωματισμός, ήταν λίγο πιο «φουσκωμένο» αλλά και πάλι τίποτα το σημαντικό (αφού στην αρχή άρχισα να αναρωτιέμαι τι είναι αυτό που δικαιολογεί το κόστος του δικού μου phono…) με πολύ καλή απόδοση των δυναμικών αντιθέσεων, πολύ καλή απόδοση της λεπτομέρειας, πολύ καλή απόδοση των διαστάσεων της στερεοφωνικής εικόνας, πολύ καλή απόδοση της τρισδιάστατης αίσθησης αυτής της εικόνας. Και όσο φυσικά πέρναγε η ώρα και «ζεσταινόταν» η κεφαλή τόσο το αποτέλεσμα μου άρεσε! Διάβολε, κάτι τέτοιο δεν πρέπει να συμβαίνει, μουρμούρισα και βάλθηκα να βρω με ακόμη μεγαλύτερη αποφασιστικότητα τη αχίλλειο πτέρνα της συσκευής αυτής. Να λοιπόν τα ροκ, να τα τζαζ, να η κλασσική, να η ηλεκτρονική μουσική (εδώ νόμιζα ότι θα έβρισκα λάθη αλλά που) τελικά μετά από πάρα πολλές ώρες ακροάσεων και εναλλαγής των προενισχυτών κατέληξα στο εξής συμπέρασμα: Πρώτα απ’ όλα πρόκειται για ένα εξαιρετικής απόδοσης προενισχυτή πικάπ που αποτελεί εξαίρεση του κανόνα στο κόστος του. Δεύτερον, ναι, υπάρχουν διαφορές με τον πολύ πιο ακριβό προενισχυτή μου σε όλους τους τομείς αλλά οι διαφορές αυτές είναι μικρές και γίνονται αντιληπτές μόνο με άμεση σύγκριση με αυτόν κι όχι βασιζόμενες σε τυπικές συνθήκες ακροάσεων. Τρίτο και κυριότερο ο PS1 MkII είναι εξαιρετικά εύκολος στην τοποθέτησή του και χρήση του και τον καθιστούν ένα από τους προενισχυτές phono που δεν έχω κανένα ενδοιασμό να συστήσω ακόμη και σε εκείνους που έχουν πολύ υψηλές απαιτήσεις. Και κοστίζει μόλις 1.650 ευρώ. Μα πως το καταφέρνουν;…

icon-ps1-rear

Υ.Γ. 1: Φυσικά και καλό είναι να δοκιμαστούν όλα τα είδη των στηρίξεων κάτω από τον προενισχυτή αλλά και το τροφοδοτικό του, αφού «ακούνε» όπως όλες οι λαμπάτες υλοποιήσεις σε αυτού του είδους τη μεταχείριση. Και όσο καλύτερα τον στηρίζετε τόσο καλύτερα θα παίζει (τα συμπεράσματά μου βγήκαν μετά από προσεκτική στήριξη και αρκετές δοκιμές).

Υ.Γ. 2: Πρέπει να αναφέρω και την εξαιρετικά θετική συμβολή στον ήχο του πλατό μου που έκανε η προσθήκη ενός γραφιτικού clamp της Chameleon Audio που μου έφερε ο αντιπρόσωπος (μετά από δικό μου αίτημα), κάτι που μου έκανε εντύπωση αφού σπάνια «δουλεύουν» τέτοια μαραφέτια στο πικάπ μου (λόγω κατασκευής). Οπότε, αυτό μένει στο σύστημα…

Icon Audio PS-1 Mk II, προενισχυτής κεφαλών ΜΜ/MC, σχεδίαση & τελική συναρμολόγηση/ποιοτικός έλεγχος στη Βρετανία, κατασκευή πλαισίου στην Κίνα. Αντιπρόσωπος: Chameleon Audio, τηλ. 213.027.7796. Τιμή: 1.650€

 

sonus3-sonus

Sonus Hi-Fi


maestros_ear

Maestros by Exclusive Audio


Golden acoustic_inside_article_banner

Golden Acoustics


Obscure-VIP2

Obscure Audio



soundgallery_mini_promo

Sound Gallery Of Athens


Δυναμικό εύρος
Τονικότητα / Χροιές
Ανάλυση / Λεπτομέρεια
Έκταση / Έλεγχος
Σκηνικές διαστάσεις
Ποιότητα κατασκευής
Final Thoughts

Ο PS-1 Mk II είναι ένας κορυφαίος προενισχυτής phono στην κατηγορία τιμής του που μπορεί να σας χαρίσει ατέλειωτες ώρες μουσικής απόλαυσης χωρίς προβλήματα ή άλλα τερτίπια. Συστήνεται ανεπιφύλακτα!

Overall Score 4.5